Art at War: France 1938 - 1947, Modern Art Museum, Paris, France
Art at War: France 1938 - 1947, Modern Art Museum, Paris, France

L’exposition du Musée d’Art moderne de la Ville de Paris montre comment les artistes ont modifié en profondeur les contenus et les formes de l’art en France de 1938 à 1947, dans un contexte menaçant d’oppression et de pénurie. Près de 300 œuvres de 80 artistes sont présentées en une dizaine de séquences fortes complétées par de nombreux points documentaires et filmiques inédits, replaçant au premier plan les points aveugles de l’histoire rendus visibles au même titre que ce qui dominait la scène artistique officielle.

En introduction, l’Exposition internationale du Surréalisme de janvier 1938 apparaît comme prémonitoire, dans l’atmosphère suffocante de la montée des périls, et « sous l’angle du sombre » et de « l’étouffant » défini par André Breton et Marcel Duchamp.

Dans les nombreux camps d’internement en France, et bientôt dans le secret de lieux clandestins aux conditions asphyxiantes, on crée encore : des œuvres de survie traduisent l’énergie désespérée d’artistes qui adaptent leur processus de création et leurs matériaux - cire, ficelle, pierre, papier à musique ou d’emballage, etc.

Après la drôle de guerre et la défaite de la France, avec l’Occupation nazie et l’instauration du régime de Vichy, les artistes sont condamnés à s’adapter aux nouvelles réalités des années noires. Dans la partie la plus « visible » sont présentés les grands « indépendants », Matisse, Picasso, Léger, Bonnard (références pour les « jeunes peintres de tradition française »), alors que l’ouverture partielle du Musée national d’art moderne, en 1942 au Palais de Tokyo, permet de saisir le goût timoré de l’époque expurgée de ses « indésirables » : juifs, étrangers, anticonformistes etc. Par contraste, la galerie Jeanne Bucher est l’une des rares exceptions à présenter (sans publicité) des pièces d’artistes jugés « dégénérés » par la propagande totalitaire en Allemagne mais aussi en France : Klee, Domela, Kandinsky, De Staël ou Léger.

Quant à Picasso, l’audace est intacte : interdit d’exposition et reclus dans son atelier des Grands-Augustins, il multiplie les chefs-d’œuvre : L’Aubade, le Grand nu, les Têtes de mort, les dessins érotiques, Tête de taureau et sa pièce de théâtre Le désir attrapé par la queue.

Entre 1944 et 1947, les œuvres de l’après-guerre répondent à la violence faite aux corps et aux esprits depuis des années. Cette partie de l’exposition questionne la redéfinition des grands mouvements modernes, les uns assurent la « Reconstruction » — autour du Parti Communiste Français et du renouveau de l’Art sacré —, les autres empruntent une ligne de fuite radicale : tachisme, informel, art brut, lettrisme, récupération de déchets ou d’objets rejetés par la guerre. Tout témoigne de l’irrépressible décompression psychique à l’œuvre comme seule réponse à l’histoire. Le premier vrai scandale après la Libération est déclenché en 1946 par l’exposition Dubuffet à la galerie Drouin : Mirobolus, Macadam et Cie. Hautes Pates, mis en relation avec tout ce qui compte alors en matière d’art « autre » : surréalisme magique, arts naïfs, dessins de patients des asiles de Sainte-Anne ou de Saint-Alban.

L’exposition bénéficie de prêts exceptionnels des plus grandes institutions nationales et internationales ainsi que de très nombreux collectionneurs privés.

80 artistes présentés dont des anonymes, Antonin Artaud, Jean-Michel Atlan, Jean Arp, André Breton, André Bauchant, Willi Baumeister, Jean René Bazaine, Hans Bellmer, Jésus Guillen Bertolin, Roger Bissière, Pierre Bonnard, Georges Braque, Victor Brauner, Camille Bryen, Alexander Calder, Marc Chagall, Gaston Chaissac, Jean Gabriel Chauvin, Giorgio De Chirico, Nicolas de Staël, Olivier Debré, Sonia et Robert Delaunay, Paul Delvaux, André Derain, César Domela, Jean Dubuffet, Marcel Duchamp, Max Ernst, étienne-Martin, Jean Fautrier, Auguste Forestier, André Fougeron, Otto Freundlich, Alberto Giacometti, Edouard Goerg, Henri Goetz, Julio Gonzales, Jean Gorin, Francis Gruber, Etienne Hajdu, France Hamelin, Hans Hartung, Raoul Hausmann, Jean Hélion, Auguste Herbin, Asger Jorn, Vasily Kandinsky, Paul Klee, Wifredo Lam, André Lanskoy, Charles Lapicque, Henri Laurens, Fernand Leduc, Jean Le Moal, Fernand Léger, Myriam Lévy, Robert Liebknecht, Jacques Lipchitz, Alberto Magnelli, Man Ray, Frans Masereel, Alfred Manessier, André Masson, Georges Mathieu, Henri Matisse, Roberto Matta, Henri Michaux, Joan Miro, Felix Nussbaum, Francis Picabia, Pablo Picasso, Edouard Pignon, Guillaume Pujolle, Germaine Richier, Jean-Paul Riopelle, Georges Rouault, Le Douanier Rousseau, Charlotte Salomon, Gérard Schneider, Pierre Soulages, Chaïm Soutine, François Stahly, Giordano Stroppolo, Boris Taslitzky, Joseph Steib, Sophie Taeuber-Arp, Pierre Tal-Coat, Raoul Ubac, Bram Van Velde, Victor Vasarely, Vieira da Silva, Yves Tanguy, Jacques Villeglé, Maurice de Vlaminck, Henry de Waroquier, Wols, etc.

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Museum of Modern Art, Paris
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Museum of Modern Art, Paris
11 avenue du Président Wilson
Paris
France
Website
www.mam.paris.fr

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